Ένας μεγάλος αριθμός ανθρώπων ανα τον κόσμο απολαμβάνει την προετοιμασία του καφέ όσο και την κατανάλωσή του. Για πολλούς, η παρασκευή του γίνεται απλά μια ιεροτελεστία. Ποιος από εμάς μπορεί να ξεκινήσει την ημέρα του δίχως ένα φλιτζάνι espresso;

Ο καφές έχει γίνει αναπόσπαστο κομμάτι της καθημερινότητάς μας και πλέον δίνουμε βάση ολοένα και σε περισσότερα πράγματα όπως το άρωμα, τη γεύση αλλά και την αισθητική.

Η ιταλική έκφραση espresso σημαίνει συμπιεσμένος καφές και προέρχεται από τη λέξη express (ταχύς) και αν θέλαμε να αναλύσουμε απλά τον ορισμό θα λέγαμε: ''Πεπιεσμένο ζεστό νερό περνά μέσα από καβουρδισμένο και αλεσμένο καφέ''.

 

 

Η ιστορία:

Ανακαλύφθηκε από ένα βοσκό στην Αιθιοπία όταν παρατήρησε πως οι κατσίκες του ήταν πολύ ενεργητικές όταν έτρωγαν τους καρπούς ενός συγκεκριμένου θάμνου και βεβαιώθηκε για αυτό όταν δοκίμασε και ο ίδιος. Αυτός με τη σειρά του το είπε σε έναν μοναχό σε κάποιο γειτονικό μοναστήρι ο οποίος έφτιαξε ένα ρόφημα με τους συγκεκριμένους καρπούς και εντυπωσιάστηκε από το πόση ενέργεια τους έδωσε.

Οι πρώτοι που υιοθέτησαν τον καφέ σαν ρόφημα ήταν οι Άραβες, προσθέτοντας συχνά κάρδαμο, κανέλα, γαρύφαλλο και γλυκάνισο. Πλέον για τους ίδιους, ο καφές ήταν το πιο δημοφιλή ρόφημα καθώς επίσης για τους Τούρκους αλλά και τους Πέρσες. Στην Ιταλία κατέφτασε αργότερα από βενετούς εμπόρους...

 

Σήμερα ο καφές κατέχει τη δεύτερη θέση μετά το νερό, σαν το πιο δημοφιλή ρόφημα στον κόσμο.

 

Ποικιλίες:

Δύο είναι οι κυριότερες ποικιλίες του καφέ, η Arabica και η Robusta οι οποίες έχουν σημαντικές διαφορές μεταξύ τους.

Η πρώτη καλλιεργείται σε κλίμα τροπικό - υποτροπικό και ευδοκιμεί σε μεγάλα υψόμετρα. Έχει μικρότερη ετήσια παραγωγή από τη Robusta όμως οι καρποί της είναι σαφώς πιο ποιοτικοί. Η γεύση της είναι πιο απαλή, με έντονο άρωμα και υψηλή οξύτητα. Συχνά παρουσιάζει φρουτώδεις αποχρώσεις και μπορεί να αφήσει στο τέλος μία αίσθηση καραμέλας ή σοκολάτας. Η Arabica καλλιεργείται στη Νέα Γουινέα, στη Λατινική Αμερική αλλά κυρίως στην Αφρική. Η ποικιλία μπορεί να διαφέρει στα χαρακτηριστικά της ως προς τη γεύση ή ακόμη και το άρωμα, τα οποία εξαρτώνται από την εκάστοτε περιοχή της κάθε καλλιέργειας. 

Η δεύτερη με τη σειρά της δεν έχει και μεγάλη ποικιλία γεύσεων. Ένα πολύ βασικό χαρακτηριστικό της είναι ότι δίνει καλύτερο καϊμάκι αλλά η γεύση της συνήθως είναι βαριά και πικρή, όχι με ιδιαίτερο χαρακτήρα και μπορεί να αφήσει την αίσθηση φιστικιού όμως δικαίως καθώς αυτό οφείλεται στη μεγάλη της περιεκτικότητα σε καφεΐνη. Πολύ σπάνια θα συναντήσει κανείς κόκκους Robusta υψηλής ποιότητας όμως η συγκεκριμένη ποικιλία είναι πιο ''σκληροτράχηλη'' και συχνά αντέχει σε ασθένειες και δύσκολα καιρικά φαινόμενα. Ευδοκιμεί σε χαμηλότερα υψόμετρα και η δυναμική στην παραγωγή της είναι υψηλότερη σε σχέση με την Arabica. Καλλιεργείται κυρίως στην Ινδονησία, την Αφρική καθώς επίσης και τη Βραζιλία.

 

Η Βραζιλία, είναι η πρώτη χώρα σε παραγωγή καφέ και η παραγωγή αυτή αποτελεί την βασικότερη πηγή πλούτου της.

 

Οι επιλογές είναι πολλές, δεν υπάρχει ούτε καλός αλλά ούτε και κακός καφές. Είναι ένα ζήτημα καθαρά υποκειμενικό και διαφέρει ανάλογα με τις προτιμήσεις και τα γούστα του καθενός. Εμείς από το eponimos.com το μόνο σίγουρο που μπορούμε να πούμε είναι... Καλή απόλαυση!

 

Έξτρα συνταγή γλυκού με καφέ!

 

Πορτοκάλια σε καυτό σιρόπι καφέ.

Στη συνταγή αυτή μπορείτε επίσης να χρησιμοποιήσετε και άλλα εσπεριδοειδή. Δοκιμάστε κόκκινα γκρέιπφρουτ, γλυκές αρωματικές κλημεντίνες, ξεφλουδισμένες αλλά και ολόκληρες, για αλλαγή.

Υλικά για 6 μερίδες: 

6 μέτρια πορτοκάλια
200 γρ.|1 φλιτζάνι ζάχαρη
50 ml | 1/4 φλιτζανιού νερό κρύο
100 ml | 1/2 φλιτζάνι νερό βραστό
100 ml | 1/2 φλιτζάνι δυνατός ψημένος καφές
50 γρ. | 1/2 φλιτζάνι φυστίκια χοντροκομμένα (προαιρετικά)

1. Ξεφλουδίζετε προσεκτικά ένα πορτοκάλι, κόβετε σε λεπτές λωρίδες τη φλούδα και τις φυλάτε. Ξεφλουδίζετε και τα υπόλοιπα πορτοκάλια. Κόβετε κάθε πορτοκαλί οριζοντίως σε φέτες και μετά ενώνετε τα κομμάτια τους καρφώνοντας μία οδοντογλυφίδα στο κέντρο τους.
2. Βάζετε τη ζάχαρη και το κρύο νερό σε ένα κατσαρολάκι. Ζεσταίνετε σε σιγανή φωτιά μέχρι η ζάχαρη να διαλυθεί, μετά το Φέρνετε σε σημείο βρασμού και συνεχίζεται μέχρι το σιρόπι να αποκτήσει χρυσαφί χρώμα.
3. Το κατεβάζετε από τη φωτιά Και προσεκτικά αδειάζετε το βραστό νερό μέσα στο κατσαρολάκι. Ζεσταίνεται πάλι μέχρι το σιρόπι να διαλυθεί στο νερό. Προσθέτετε ανακατεύοντας και τον καφέ.
4. Προσθέτετε Τα πορτοκάλια και τις λωρίδες από τη φλούδα στο σιρόπι του καφέ. Σιγοβράζετε για 15-20 λεπτά, διάστημα στο οποίο γυρίζετε τα πορτοκάλια από την άλλη πλευρά μία φορά. Γαρνίρετε με φυστίκια, εάν επιθυμείτε, και τα σερβίρετε ζεστά.

 

Χρήσιμη συμβουλή
Χρησιμοποιήστε ένα κατσαρολάκι που να χωράει ακριβώς μία στρώση πορτοκάλια.